Casa de NOVA in Minnesota

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Summer vacation 2016 No.3

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引き続き、ザ・ランディング。
1800年代前半のごく一般的なアメリカの家は、こんな感じでこじんまりとした清潔感のある家屋。
現在のやたら大きいことが価値があるかのように、その大きさを誇る家よりもよほどぬくもりが感じられるのだが…
でも、家の横にあるバーン(農作業小屋)はやたらと大きかった。
農機具の収納や干草を蓄えておくための小屋は、当時の人々にとって家屋よりも大切だったのかもしれない。
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この家の正面には学校がある。
当時は全学年がこの一つの校舎の中で学んだという。
正面からの写真は床が傾斜しているのではなく、前から後ろに向かって机のサイズが大きくなるからだ。
日本の寺子屋のような学校だったのかもしれない。
農作業で忙しい両親に代わって子供たちの面倒を見るのは教師だった。
今のように学校と家庭とが分離している時代ではなかったのだろう。
ここで当時の様子を詳しく説明してくれたのは通常は図書館で働いているという女性。
雰囲気が学校の先生そのもので、思わず話に聞き入ってしまった。
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c0062603_03183965.jpgc0062603_03185159.jpg学校を見た後は、少し時代が下がり家のサイズも大きくなった家屋とその生活ぶりを見る。
台所にある大きなストーブは暖を取るのはもちろん、ここで煮炊きをしたり、盥に入れるお湯を沸かしたり、アイロンを乗せて熱くしたりしたそうだ。
ストーブの上で熱くなった鉄の塊で衣類にアイロンをかけるわけだが、「ちょっと持ってごらん」と言われて持ち上げたアイロンの重さに取り落としそうになる。
こんな重いものをどうやってスムースに動かせたのか、当時の女性はたくましかったのだろうと思う。
古き良き時代のアメリカが感じられ、テレビ番組や映画でしか知らない世界へとふとタイムスリップしてしまうような感覚になった。
淡い色合いのカーテンや調度品にはアグレッシブなアメリカは感じられない。
お人よしの陽気なアメリカ人が窓の向こうから顔を覗かせるようなそんな気がしてくる。
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by lanova | 2016-11-01 14:00 | Trip | Trackback | Comments(0)

Summer vacation 2016 No.2

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今回のサマーバケーションの行き先に選んだのはミネソタ川沿いにあるThe Landing(ランディング)。
ここではミネソタにヨーロッパから入ってきた人達が19世紀(1840頃~1890年頃)にどんな暮らしをしていたかを当時の家屋や生活用品をそのままの状態で保存し、公園の中を歩きながら疑似体験できる。
ここを訪れたのは7月24日だったので、公園の中には夏の色鮮やかな花々、それも花壇で丁寧に育てられたものではなく、牧歌的なワイルドフラワーがそこかしこに咲いていて、公園内に足を踏み入れると長閑だった時代にタイムスリップするようだ(とはいえ、アメリカの19世紀はテレビや映画で見るだけだけど)。
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公園の入り口から奥に進むに連れて時代が新しくなる。
最初に登場するのはこのミネソタ川沿いに定住したカナダからの移民の家。
ここに残っている家屋は実際にこの場所に建てられたものもあれば、離れた場所から移築したものもあるという。
いずれにしても新たに建てたものではなく、当時の建築様式そのもので残されていてとても興味深い。
元々はインディアンが住んでいたこの地にはドイツ人、アイルランド人、チェコ人、スカンジナビア人の移民が続いたという。
当初はドイツ人がとても多く、この地域ではドイツの生活様式が多く残されており、ドイツで生まれ幼少期を過ごした夫は懐かしそうに生活用品を見ていた。
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c0062603_07210439.jpgここで最初に暮らした人々は皮貿易を行っていたという。
ミネソタ川を利用して交易は盛んだったそうだ。
その後は次第に農地を開拓し多くは農家となり、テレビや映画でよく見る開拓時代の生活が営まれていったという。
この家の中では収穫されたインゲン豆が屋根の下に吊るされて乾燥豆が作られていた。
薪をくべるストーブも懐かしい。
きっと冬の間はこのストーブの上には大きな鍋が乗せられていたのだろう。
そして家族はみんなこのストーブの周りに集まって、話をしたり繕い物をしたりしたのだろう。
今の暮らしのようにセントラルヒーティングでもないし、床暖房でもない。
きっと隙間風も入り込んで、冬の厳しいこの地ではさぞかし寒かったことだろう。
それでも「あたたかさ」をここに感じるのは遠い日の同じ「あたたかさ」を覚えているからなのかもしれない。


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by lanova | 2016-10-23 21:00 | Trip | Trackback | Comments(2)

Spring has turned it's heel on!

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いくら日本で桜の開花宣言が出ようが、カリフォルニアで青空が広がろうが、フロリダでビーチに寝転がろうが、ここはミネソタだった。
思いのほか早く氷点下地獄から脱し、庭の花壇でも新芽が顔を出し、窓を開けて新鮮な空気を取り込み…
すっかり春の足音を聞いたものだとばかり思っていた。
しかし、ここはやっぱり「アメリカの冷蔵庫、ミネソタ」だった。

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お昼前から降り始めた雪は間断なく降り続け、夕方には20cmほど積もり、あっという間に銀世界。
その上、吹雪いていて視界も悪い。
こんな時に車で走らなければならない夫が事故に遭わないようにと雪をながめる。
こうして家の中から見ているだけの雪模様はきれいだ。
トラは窓辺に寄って窓に吹き付ける雪をキャッチしようと飛び上がる。
う~ん、ガラス越しにはちと無理だよ、トラ。
夫、雪に包まれた今日、62歳の誕生日を迎えた。
大好物のしょうゆ味唐揚げ、南部風フライドチキン、ポテトサラダでささやかに祝う。
明日は雪、融けているだろうか…

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by lanova | 2016-03-23 22:25 | Logbook | Trackback | Comments(0)

No subject

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メールを送るときに、うっかり件名を入れ忘れると「No subject」(件名なし)という件名で相手に届く。
まさにミネソタの冬の暮らしはNo subject。
冬には冬の楽しみがあり、あちこちでイベントは行われているのだけれど、つい寒さの中、出かけるのが億劫になり、完全に家の虫。
飢えても困るので週末の買い物だけには出かけるけど…
そうなると被写体も必然的に猫のみ。
ある人から「猫のことがたくさん書かれたブログなんですね」と言われた。
言い方を変えれば「猫のことしか書いてないブログなんですね」というわけで、はい、冬場はその通りです。
ユキもトラも身を寄せ合って丸くなっているような日が続いた。
このようなことは本当に珍しく、いつもは1つのベッドを取り合ってギャアギャア騒いでいる。
ベッドは2つあるんだから、何も一つを取り合うことはないだろうと思うんだけど、ま、そういうもんでしょ。
しかし、この厳冬期もそろそろ終わりそうだ。
今朝はベランダの向こうにカーディナルが赤い姿を現した。
もちろん喜んだのは私だけではない。
冬の間にでっぷりと重くなった体をブルンブルン震わせてトラが追いかける。
書くネタもなくてNo subjectだったこのブログにも春がやってきそうだ。

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by lanova | 2016-03-05 20:35 | Cat | Trackback | Comments(0)

A Happy New Year 2016

あけましておめでとうございます。
昨年は大変お世話になりました。
今年もどうぞよろしくお願いします。

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アタシにとってミネソタで迎える5回目のお正月。
トラにとっては3回目。
ま、アタシたちニャンコにとってはお正月だからと言って何も特別なことがあるわけじゃないけどね。
強いてあげれば、カアチャンがカウチに寝そべってる時間が多くなって、アタシたちがゆっくりできないってことくらいね。
でも、トウチャンとカアチャンがゆる~い一日を過ごしてるのを見るのも悪くないもんだね。
もっともトウチャンは西部劇をやってればご機嫌だし、カアチャンはこの前手に入れたタブレットでゲームだし…
フツーが一番ってことなんだろうなあ。
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c0062603_17051283.jpgアタシは冬になると、こうして暖房の吹き出し口の上に寝そべるのが大好きなのね。
だって下からふわ~ってあったかい空気が上がって来るんだもん。
それに…アタシのベッド、いっつもトラに占領されてるし…
トラはあっという間に大きくなって、アタシの2倍近い大きさになったんだよね。
なのに、トラったらいつもアタシのベッドで寝るわけよ。
トラには小さいんだってば!っていっつもカアチャンが言うんだけど、そういうのは一切おかまいなしなんだよね。
見てよこれ!
吹き出し口の上にアタシ、アタシのベッドにトラ、トラのベッドにだれもいないの図。
こういう写真撮ってるカアチャンもカアチャンだけど…
あ、トラがなんか言ってる。
c0062603_17052663.jpgは、オレ、寝てんだけど…
この季節、遊び場は雪が積もってるし、ハンターのオレとしちゃ、おもしろくないんだけど、最近、こうやってくた~ってやるのも悪くないなってわかってきたんだよね。
晴耕雨読って言うの?
晴れてりゃ狩りをするし、オレ、字読めないから、天気悪けりゃ寝る。
人生じゃないや、猫生楽しまなきゃね。
だからさ、ベッドがどうのこうのと言わないで、寝かせてくれよな、カアチャン。
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by lanova | 2016-01-02 02:45 | Logbook | Trackback | Comments(0)

Before winter sets in

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11月26日の感謝祭は雪で迎えたが、それまでは11月にしては珍しく穏やかで暖かな日が続いていた。
暖かと言っても「ミネソタにしては」ということで、最高気温が10度前後の日が続いた。
庭に1本だけある木の赤い実が青空に映え、小さな宝石がちりばめられているようで思わずカメラを手にして庭へと出た。
さすがに空気は冷たいけれどカリッとしていて気持ちがいい。
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収穫をすっかり終えた畑の脇に、これは菜の花(アブラナ)だろうか。
てっきり春先に咲くものだとばかり思っていた。
ほとんど色彩をなくした畑の中で緑の葉と黄色の花が鮮やかだ。
きっと霜が降りたら枯れてしまうのだろうけど、それまでは稔りのなくなった畑を彩ってくれるだろう。
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ないものを捜し求めて手にしていく、それも生きて行く上では必要なことだろう。
でも、こうして残ったものに心満たされる、それもまた生きているということ…なのかもしれない。

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by lanova | 2015-11-28 21:50 | Garden | Trackback | Comments(0)

Garden August 2014

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もう9月も後半に入ってしまい、あわてて8月の庭の様子を載せる。
今年は秋の訪れが早く、周囲の木々は早くも紅葉し始め、既に初霜も下りた。
短い夏だったけど、わが家の二人分の食卓を満たすには十分なほどの収穫だったのが何よりも嬉しい。
大ぶりではないけどキャンタロープ(メロン)は甘くてジューシー。
スーパーで買うものよりもずっとずっとおいしかった。
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c0062603_10443272.jpgカボチャも食べきれないほど実り、近所にいくつもおすそ分けをした。
トマトも3種類、でもイエロートマトは食感が好みではなかったな。
青じそは次から次へと葉を茂らせ、摘み取っては冷凍をしたので、来年の収穫時期までたっぷり保存できた。
赤じそは収穫のタイミングを逃し、摘み取ったもののちょっと葉が硬くなってしまった。
ホップは残念ながら収穫するまでには生長しなかった。
来年に期待しよう。
オクラも何度も食卓に乗ったし、芽キャベツは雪が降る前に収穫できそう。
今年の夏、これら野菜のおかげでわが家の家計は大助かりだった。
9月いっぱいはまだ少しずつでも実りがありそうだ。

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by lanova | 2014-09-21 21:00 | Garden | Trackback | Comments(0)

Vegetable Garden July 2014-2

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この夏のわが家の野菜畑、Before & After 第二弾。
かぼちゃは見事なまでのかぼちゃ丘を形成。
大きな大きな日本かぼちゃが出来上がった。
夫婦二人暮らしに1個のかぼちゃは手を変え、品を変えて、食卓に登場するも、かなり食べ応えがある。
でも、やっぱり一番おいしいのはかぼちゃの煮物。
あのホクホク感がたまらない。
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BEFORE
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AFTER
下は白かぶ。
かぶも生長しているけれど、それにもまして周りの雑草の生長振りがすごい!
最初は草取りもしていたのだが、抜いても抜いても追いつかないし、暑い盛りの草取りは思いのほか重労働で、30分もしゃがんで作業をしていると腰が伸びなくなる。
確実に年を取っていると、こういうときに実感する。
収穫したかぶは甘みがあっておいしい。
味噌汁の具にしたり、ベーコン、たまねぎと蒸し煮にしたりと大活躍。
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BEFORE
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AFTER
ワイン用のぶどうも今年はしっかり実を付けた。
しかし、まだまだワインにするには収穫量がなくてこのまま。
昨年はちょっと実がつくとすぐに小鳥に食べられてしまったが、今年は前半にJapanese Beatleに葉を食べられてしまった。
このぶどうの葉も地中海料理には欠かせない。
料理方法の研究がこの先の課題。
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BEFORE
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AFTER
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トマトとオクラは順調に成長し、この後8月はほとんど毎日のようにわが家の食卓に登場した。

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by lanova | 2014-09-01 21:30 | Garden | Trackback | Comments(0)

Vegetable Garden July 2014-1

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7月の野菜畑を7月前半と後半の写真で野菜の生長振り<第一弾>を掲載。
気象条件に左右されはするものの、約2週間で野菜はこんなにも生長するものなんだなあと改めて思う。
それに比べて人の歩みは遅々として進まず…
これは一昨年、苗を植えたらそこいら中に繁殖しいてるフェンネル(ディル)。
肉料理にも魚料理にも使えるし、冷凍もできるので重宝しているハーブ。
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BEFORE
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AFTER
いつもいつも料理をつくるとき、「青じそ」が簡単に手に入らないことに悔しい思いをしていた。
これまで何回か種を蒔いてはみたものの、毎年、青々とした葉を見ることはできなかったのに、今年は大成功!
赤じそはちょっと伸び悩んでいるけど、青じそはどんどん大きくなり、毎日、わが家の食卓に登場する。
そのまま刻んで酢の物やサラダに入れたり、ペーストにして保存したり、青じそドレッシングにしたり。
冷凍保存も可能なので、冬場にはとてもありがたい。
8月後半の今、まだまだ増えている。
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BEFORE
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AFTER
キュウリもアメリカのキュウリと日本のキュウリは大違い。
アメリカのキュウリは長くて太い大きな大きなキュウリ。
当然その分、種も多いし、皮も硬い。
酢の物や一夜漬けなどには向かないため、少々値段は高くてもEnglish Cucumberを代用していた。
でも今年は正真正銘の日本キュウリ!
朝に昼に晩にと大活躍している。
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BEFORE
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AFTER
こちらはホースラディッシュ(西洋からし)。
これも2年前に苗を植えてからそのまま。
毎年ぐんぐん生長している。
秋の初めに掘り起こし、フードプロセッサーですりおろして酢を少々加えて保存する。
ただし、そんなに大量に消費するものではないので、保存瓶は増える一方だ。
このホースラディッシュの間にもフェンネルの種が飛来し、育ち続けている。
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GOOD BYE
こちらは枝豆。
うまく発芽し、7月前半までは何とか生長していたのだが、葉が出始めたところでウサギのご馳走になってしまい、今はあとかたもなくなってしまった。
自家栽培の枝豆は今年は残念ながらお目にかかることができなかった。

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by lanova | 2014-08-27 14:40 | Garden | Trackback | Comments(0)

Flower Garden July 2014

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7月の庭の花の様子をまとめて…
今年初めてインパチェンスの苗を植えてみた。
鉢植えと地植えの両方を試みたところ、最初は鉢植えの方が元気が良かったのに、だんだん地植えが勢いをつけてきた。
8月も後半の今、鉢植えはほとんど花をつけることがなくなったが、地植えは今も元気に花を咲かせている。
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インパチェンスと一緒に苗を購入したのが、このVictoria Blue。
サルビアの一種だそうで、寒さにとても強く、霜が下りるころまで花が楽しめるという。
5月に苗を植えたのだが、なかなか花がこなかった。
7月の広範囲になってやっと花が咲いたのだが、これからが本番なのかもしれない。
でも、早ければ10月の初めには初霜が下りる。
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日本でもおなじみのギボウシはここでも人気の花でHostaという。
2軒に1軒はこの花が玄関先を彩っている。
これももうおしまい。
今年は植え替えた樹木がうまく根付かず、少々寂しい花模様となった。
来年はもう少し彩りの楽しめる花作りをと、今から思いをめぐらせている。
c0062603_01194697.jpg10年前、母が送ってくれた風船かずらの種、毎年蒔いては花を咲かせ、また種を採っては、翌年蒔いていた。
昨年は母の初の盆で帰国し、種を採る時期を逸してしまい、遅くなってからの採種だったので、今年の成長はあまり芳しくない。
それでも花を咲かせ、実を結ぶ。
再び息吹く小さな草花の力強さに背中を押される。

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by lanova | 2014-08-25 21:15 | Garden | Trackback | Comments(0)