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Memphis GRIZZLIES vs Chicago BULLS

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今日という日を数ヶ月前から楽しみにしていた。
バスケットの本場、アメリカに来てからというもの一度も生でNBAのゲームを観たことがなかった。
LAは人気チーム、レイカースの本拠地、チケットも入手しにくく、また高価なため、
常にテレビ観戦に甘んじていた。
ところがここに来て、早くも生観戦のチャンスを得た。
我が家から30分のメンフィスにあるFeDex Forumで
メンフィス・グリズリーズとシカゴ・ブルズの試合である。
しかも取引先の銀行が年間で押さえているブース席での観戦だ。

c0062603_6151169.jpgこんな感じで、それぞれのブースからコートを見下ろす。
このブースを銀行はシーズン中抑えているわけで、
取引先の顧客を招待したりしているという。
ちょっとコートまでは遠いけど、
椅子もゆったりして、かなり贅沢な気分。
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食べ物、飲み物もすべてフリー。
といってもディナーが用意されているわけではない。
ホットドッグやナッチョ、クッキー、ポテトチップスなどのスナック、そして飲み物は何でもあり。
ビールからウィスキー、ジン、ワイン、ソフトドリンクと何でもござれだった。

c0062603_6244719.jpg実はこの日は
Martin Luther King, Jr. Day Celebration Gameだった。
マーティン・ルーサー・キング・ジュニア
1968年4月4日にこのメンフィスで暗殺された。
偉大なる指導者であり、公民権運動の先駆者でもあった
キング牧師の誕生日1月15日に近い第3月曜日が
マーティン・ルーサー・キング・ディに制定されている。
ちなみにアメリカで誕生日が記念日に制定されているのは、
ワシントン、リンカーン、そしてこのキング牧師の3人だけである。
キング牧師については、改めて別エントリーをしたい。
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ハーフタイムには、NBAプレーヤーとして大きな貢献のあった元ピストンズのBob Lanierと
元レイカースのKareem Abdul-JabbarがそれぞれInernational Award、
National Awardの受賞者として紹介された。
かつての名選手である。
Jabbarのプレーはテレビで見た記憶にあるが、Lanierは残念ながら記憶になかった。

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c0062603_658112.jpgハーフタイムには、これまた楽しみの一つだった
Boyz II Menが登場。
The Four Topsの往年のヒット曲
"It's the same old song"など
3曲ばかりをメドレーで披露。
「ええっ!これだけ?」と思ったものの、
通常のハーフタイムでは見られない。
スペシャルディならではのお得バージョンだったので、
満足、満足。

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肝心のゲームの方は、メンフィスが104-90でシカゴに圧勝。
最下位決定戦などと皮肉られながらも、今日のメンフィスは切れのある試合運びではあった。
いつもこうだと応援のしがいがあるんだけどなあ…

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まだまだ盛りだくさん
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by lanova | 2008-01-21 23:59 | Event | Trackback | Comments(42)