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10th Annual May Day in Merigold

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日本のゴールデンウィークにあたる5月の連休がアメリカにもある。
Memorial Day(戦没者追悼記念日)を中心に多くの人が3~5日の連休になる。
このときにわが町で行われたのが"10th Annual May Day in Merigold"。
何しろ人口600人、世帯数250のこの町あげてのビッグイベントだ。
パレードあり、無料の料理サービスあり、コンサートあり、運動会ありの超豪華版だ。
私たちにとっては初のイベント、出かけないわけにはいかない。
まずはパレードでイベントの幕は落とされた。
最初にオープンカーで登場するのは今年のプリンスとプリンセス。
はにかみ気味のプリンセスと「なんでこんなことしなくちゃいけないんだよぉ~」顔のプリンスが対照的。

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その後をこの町の「とっておき」の車が何台か連なり、
毎日子どもたちが学校から帰ってくる頃になると家々の前の回るアイスクリーム屋の車が続く。
子どもたちにとってはクラシックカーや高級車よりももっと魅力的な車だ。

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そして何と言っても人気のトップは「はたらく車」。
中でも消防車はダントツ人気だ。
ここで暮らして1年、この「はたらく車」が働いているところは一度も見ていない。
それはきっといいことなのだろう。

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無料の料理はバーベキューリブにコールスローサラダ、コーンブレッド、ロールパン、ケーキ、
そしてこのときが最も旬のクロウフィッシュ(ザリガニ)。
食い意地は写真撮影の機会をすっかり奪ってしまい、気づいたときは料理は胃袋におさまっていた。
飲み物もすべて無料だが、ただしアルコールはなし。
この日の料理はすべてこの町の人たちの手作り料理で、
段取りをとっていたのが右の写真のオレンジのポロシャツのEdna。
この町の役場の職員で、とても気さくな彼女とは同年代で、役所にいくたびに話し込んでしまう。

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このほかにも屋外陶芸教室やミニ運動会で子どもたちの黄色い歓声が上がっていた。
この町の住民の60%はアフリカンアメリカン。
この日のイベントに参加していたのも多くはアフリカンアメリカンの人たちだった。
カメラを向けるとだれもとびっきりの笑顔を見せてくれた。

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圧巻はイベントもそろそろ後半という頃から始まったゴスペルコンサート。
プロではないがあちらこちらで喉をならした人たちが美しい歌声を聞かせてくれた。
小さな町の大きなイベント。
そういえば、子どもの頃、町内会で花見や海水浴に出かけたことを思い出した。
この町に住む子どもたちも大人になってこの町を離れたとき、
必死になって引っ張った綱引きを思い出すだろうか…

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Commented at 2010-12-12 23:42
ブログの持ち主だけに見える非公開コメントです。
Commented by lanova at 2010-12-13 15:10
★鍵コメさん_いつもありがとうございます。後ほどそちらにお邪魔いたします。
by lanova | 2010-12-11 21:00 | Event | Trackback | Comments(2)